Den antropologiska metoden är utforskande snarare än hypotesbaserad. Den svarar på frågan varför. Metoden består av ett antal regler och metodologiska verktyg; det handlar alltså inte om att gå ut och titta på människors köpbeteende i en butik i några timmar. Fokus bör ligga på sociala fenomens naturliga skeenden, snarare än att testa hypoteser. När antropologen ger sig ut i fält studerar hon helheter, det vill säga allt i en specifik kultur eller i ett specifikt sammanhang som påverkar ett visst beteende eller en viss situation. Genom att få grepp om helheten växer också en förståelse fram för vad som formar beteenden och attityder. Datamaterialet analyseras sedan med kulturanalytiska teorier som ramverk.

Ingen annan metod har det djupet, det humanistiska perspektivet eller den färgrikedomen.